Twitter clients op de iPad

april 15, 2011

Twitter is booming. Volgens cijfers van Twitter zelf worden er ongeveer 1 miljard (!) tweets per week verstuurd. Ongeveer 200 miljoen mensen hebben een account bij Twitter, waarvan er naar schatting zo’n 50% actief gebruikt worden.
Als concept bestaat Twitter nu precies 5 jaar, wellicht een goede reden om ook eens aandacht te besteden aan Twitter clients, en wel op de iPad (nog zo’n booming trend in zowel de zakelijke als particuliere markt).
De afgelopen maanden zijn er vele betaalde en gratis Twitter apps op de markt verschenen, waardoor het onmogelijk is ze allemaal hier te behandelen. Er is gekozen om hier alleen de gratis Twitter apps voor de iPad te beschrijven zoals die beschikbaar en bekend waren via de iTunes Store op het moment van schrijven.

Twitter
De client van Twitter Inc. zelf. Een overzichtelijke client, die naast de standaard timeline het gebruik van (reeds toegevoegde) lists ondersteunt. Vreemd genoeg kun je niet een nieuwe list aanmaken of bestaande lists bewerken.
Met een overzichtelijk navigatieconcept, waarbij je details van een tweet en eventueel een vanuit een tweet geopende URL in het zelfde scherm ziet. Dit scheelt veel heen en weer navigeren tussen openstaande schermen op je iPad.

Twitterific
Een eenvoudige applicatie, geschikt om snel mee aan de slag te gaan als beginnende twitteraar. Twitterific ondersteunt mentions, direct messages, favorites en het opslaan van search results. Je kunt net als bij de app van Twitter, wel lists tonen, maar niet bewerken. We kwamen nog een kleine bug tegen, waarbij de app crashst als je een opgeslagen search resultaat verwijdert, maar verder een heel stabiele app.

HootSuite
Dit is een functioneel zeer complete client. Het ondersteunt lists volledig, waarbij je zowel nieuwe lists kunt maken of bewerken als ook de lists van twitteraars kunt inzien en zelfs kopiëren. Verder kun je de user interface indelen via tabs en columns, zodat je een overzichtelijk geheel houdt.
Soms heb je een extra klik nodig om te komen waar je moet zijn, maar tegenover deze wat mindere usability staat wel een boel extra functionaliteit die je mettertijd als twitteraar vast zult gaan waarderen.

TweetDeck
Dit is voor de Nederlandse markt een waardeloze client. De timeline sorteert niet goed, waardoor het volgen van andere twitteraars (toch een wezenlijk onderdeel van het twitteren :-] ) niet werkt. Dit is een bekend probleem, dat al in augustus 2010 is gerapporteerd, maar desondanks nog steeds niet opgelost. Ook het toevoegen van extra kolommen werkt niet goed.
Al met al een verrassend slechte app als je bedenkt dat juist deze toepassing het op bijvoorbeeld de Android phones en de PC uitstekend doet….

Echofon
Een duidelijke middenmoter. Het biedt minder functionaliteit dan HootSuite. Links in tweets worden in Echofon standaard geopend in de Safari browser, waardoor je steeds tussen twee applicaties heen en weer moet navigeren. De user interface zelf lijkt een clone te zijn van Twitterific (of vice versa natuurlijk).

TwitBird
TwitBird heeft verreweg de beste interface om tweets te versturen, met standaard een aantal mogelijkheden die je bij de andere clients niet aantreft. Zoals bijvoorbeeld het versturen van geluidsopnames, de mogelijkheid om teksten te tweaken qua fonts, gebruik van tweet templates, ondersteuning van andere dan het Romaanse schrift (zoals cyrillisch, mocht je veel met je Russisische vrienden willen twitteren) en enkele andere meer speelse mogelijkheden bij het schrijven van je tweets. Verder een erg krachtige zoekmogelijkheid binnen al je tweets, op basis van real-time facet search.


Conclusie

Voor de doorsnee twitteraar zullen de meeste clients (met uitzondering van TweetDeck) wel volstaan. Ben je een heavy user en gebruik je Twitter naast het delen van informatie ook voor het op de hoogte blijven van het laatste nieuws, dan is HootSuite aan te raden. Ben je dol op het versturen van exotische, grappig opgemaakte of cyrilissche berichten, dan is TwitBird zeker een goede aanbeveling.


Feedback? Vragen?

Twitter: @reintjan
Web: www.orange-lime.nl

Engagement en conversaties

maart 15, 2011

Sommige mensen zijn hun tijd ver vooruit. Neem nu Rick Levine, Christopher Locke, Doc Searls en David Weinberger. Zij schreven in 1999 al de inmiddels tot cult-klassieker verheven ‘The Cluetrain Manifesto’. Hierin verwoorden zijn hoe de manier van zakendoen zal gaan veranderen door het internet.

In precies 95 stellingen (met een knipoog naar Luther die met zijn 95 stellingen de toen heersende kerkelijke orde wilde opschudden) vertelt The Cluetrain Manifesto dat het internet en intranet als media ervoor zullen zorgen dat mensen veel meer en beter met elkaar gaan communiceren. Zowel buiten de muren van de organisatie als daarbinnen. En niet toevallig is de eerste stelling in het boek: “Markets are conversations”.

Hiermee waren zij in 1999 hun tijd ver vooruit. Interessant in dit licht is dat meer dan 10 jaar later diverse boeken zijn verschenen die direct of indirect op dit thema voortborduren. Neem bijvoorbeeld “The Conversation Manager” van Steven van Belleghem.
Dit fraai vormgegeven boek geeft duidelijk weer hoe het internet verder geëvolueerd is van een statisch eenrichtings-communicatie platform  naar een sociaal interactief platform. Die evolutie heeft impact op de manier waarop consumenten communiceren en aankoopbeslissingen nemen.
Helaas zijn volgens Van Belleghem veel marketeers en adverteerders niet meegegaan met deze veranderingen, en komen zij er nu achter dat adverteren op de traditionele manier niet langer (meer) werkt. Luisteren naar en converseren met consumenten zijn noodzakelijk talenten om een Conversation Manager, ofwel een succesvolle marketeer te worden.

Een ander boek, van Brian Solis genaamd “Engage!” uit 2010 neemt deze visie nog verder. In feite stelt hij dat bedrijven met hun klanten moeten interacteren of anders ten dode zijn opgeschreven: Engage or die! Volgens Solis zijn klanten niet langer mensen waar je tegen spreekt of die je kunt manipuleren, maar waar je mee spreekt. En klanten spreken ook terug: zij laten je via allerlei fora en sociale media weten wat zij vinden van jouw producten, marketingcampagnes of bedrijf. Tegelijkertijd helpen klanten je hiermee ook weer met het verder verbeteren van je producten of diensten.

Opvallend (of misschien juist wel niet) is dat in Engage! ook weer wordt verwezen naar de interne betrokkenheid, van de eigen medewerkers. Vergelijkbaar met The Cluetrain Manifesto stelt Brian Solis dat er pas van echte samenwerking en “engagement” met de groep mensen buiten de vier muren van je organisatie sprake kan zijn, als je eerst intern ook weet samen te werken en mensen daar aan je weet te binden: “Before a company can collaborate with its extended community, businesses must first learn to collaborate internally.”

En zo is de cirkel weer rond. Ruim tien jaar later, voorbij de dot-com bubble en een economische crisis blijkt de boodschap uit The Cluetrain manifesto nog steeds springlevend en actueel te zijn. Petje af voor dit visionaire manifest!  

PS: Onlangs heb ik over deze boeken en nog een aantal andere (waaronder “Tribes” van Seth Godin, “Iedereen” van Clay Shirky en “De Gelukswinkel” van Paul Postma) een presentatie gegeven getiteld: “1 meter marketingliteratuur in 1 uur”. De slides van deze presentatie zijn te bekijken en te downloaden op Slideshare.  

Feedback op dit artikel of de Slideshare presentatie is altijd welkom!

Via Twitter: @reintjan
Via LinkedIn: Reint Jan Holterman 
Via onze site: orange+lime marketing

Positioneren om te overleven

maart 16, 2009

In mijn vorige blog schreef ik over de perceptie van de klant van een product of dienst, en het belang van goede, heldere positionering daarbij. In deze blog ga ik hier verder op in:

Enerzijds draagt een heldere positionering bij om dat beeld van ‘uniekheid’ te bewerkstelligen in de frontale kwab van uw klant, anderzijds om indirecte concurrenten (alternatieve oplossingen voor hetzelfde probleem) verre van u te houden. Maar misschien nog wel belangrijker is dat een uniek product of unieke dienst vaak met argusogen bekeken wordt. Iets is al snel too good to be true. Een klant zal u daarom extra stevig aan de tand voelen en op zoek gaan naar “positieve bewijslast” die uw verhaal bevestigen. Hij zal bijvoorbeeld uw (online) referenties nalopen en/of bij familie en vrienden navraag doen over uw product, een rapport van een deskundige erop naslaan, meer informatie over de werking ervan via Internet opzoeken of bijvoorbeeld een proefexemplaar van uw product aanvragen.
Met alleen een product of dienst onderscheidend neer te zetten is men er nog niet. De concurrentie zit nooit stil, en een goedlijkende kopie van een op het eerste oog toch heel ‘uniek’ product is snel gemaakt. Veel moeilijker is het om het geheel van aanverwante zaken rondom uw product of dienstverlening na te bootsen. Denk aan productkwaliteit en expertise, leverbetrouwbaarheid, bereikbaarheid, after-sales service, klantvriendelijkheid, imago en stijl, branding, distributiekanalen, netwerk van zakelijke partners dat uw product of dienst promoot enzovoort. Zodra deze set van eigenschappen zowel met de gekozen positionering alsmede onderling met elkaar in overeenstemming is, zal dat versterkend werken op de perceptie van de klant dat hij daadwerkelijk met een unieke oplossing te maken heeft. En hebben uw concurrenten het nakijken!
Een strategie van differentiatie kan heel waardevol zijn zolang u zich realiseert dat er meer bij komt kijken dan alleen een unieke positionering. Voordat u besluit uw product of dienst als uniek, superieur etcetera te gaan profileren, is het goed om zowel de “bewijslast” als de aanverwante, moeilijker te imiteren zaken eerst op orde te hebben. Om dit vervolgens op zo’n toegankelijke manier te presenteren dat een klant eenvoudig boven tafel krijgt waarom hij juist uw oplossing zou moeten selecteren.
En als dat lukt, dan kunt u zelfs bij economisch zwaar weer de concurrentie in de markt voorblijven en een goede boterham (blijven) verdienen!

Hoe kijkt u als lezer daar tegen aan? Ik zie de reacties graag tegemoet!

Reint Jan Holterman – http://www.orange-lime.nl

Dare to be different!

maart 10, 2009

Wie Michael Porter’s Competitive Strategy: Techniques for Analyzing Industries and Competitors heeft gelezen, weet dat er drie generieke strategieën zijn om succesvol te concurreren binnen een bepaalde industrie of branche.
Een bedrijf dat succesvol wil worden of blijven, kan volgens Porter kiezen voor een strategie van kostenleiderschap, focus of een differentiatiestrategie.
De eerste strategie – kostenleiderschap – houdt in dat een bedrijf zijn kennis en ervaring binnen een industrie inzet om op structurele wijze tegen de laagste kosten zijn producten en diensten te leveren.
De tweede optie is een focusstrategie. Hierbij concentreren bedrijven zich op een specifiek –goed afgebakend- deel van de markt. Van tevoren gedegen marktonderzoek uitvoeren is hierbij van belang.Is het mogelijk om dat specifieke deel van de markt af te bakenen? Is er sprake van een voldoende grote afzetmarkt? Zijn de marges interessant genoeg om op langere termijn succesvol te blijven? Een focusstrategie is risicovol omdat het vaak moeilijk blijkt zichzelf voldoende snel andere competenties aan te leren als de markt daarom vraagt. Met andere woorden: als specialist ben je vaak minder flexibel om tijdig op externe veranderingen te anticiperen.
Een derde – minder risicovolle- strategie is die van differentiatie. Bedrijven die een superieur product of unieke dienst aanbieden kunnen hiervoor hogere prijzen vragen en daarmee vaak betere marges realiseren. Tegelijkertijd zullen zij geen of nauwelijks directe concurrenten hebben (anders zou het geleverde niet uniek zijn, nietwaar?). Indirecte concurrenten hebben zij soms wel. Een klant van de NS kan bijvoorbeeld als alternatief de bus nemen of een taxi bestellen, waardoor het vervoersprobleem van deze klant ook opgelost wordt.
Wat interessant is dat de perceptie van een product of dienst hier van wezenlijk belang is. Het gaat er niet om of een product of dienst werkelijk uniek of superieur is… Dat is een boeiende gedachte. Als u in staat bent om uw klanten te laten geloven dat u iets extra’s, unieks, of superieurs te bieden heeft dat elders niet of nauwelijks te krijgen is, dan hebt u zichzelf een heel sterke positie op de markt verworven. Positionering is daarvoor key, en natuurlijk helpt het enorm als een product of dienst zich met wat goede wil als uniek kan laten positioneren.
Er zijn drie redenen waarom een scherpe positionering van belang is. Hier kom ik in mijn volgende blog op terug.

Recessie en marketing

maart 6, 2009

De afgelopen weken is in diverse landen de roep om protectionistische maatregelen sterker geworden. Koop alleen nog de eigen producten. Verhoog de import barrières. Bescherm de eigen economie.
Het bedrijfsleven is zwaar verkouden, en over en weer steken bedrijven elkaar aan. Door niet te investeren in je relaties met bestaande klanten, prospects, partners en toekomstige medewerkers zal de verkoudheid nog langer aanhouden.

Dergelijk korte-termijn denken is volgens de gerenommeerde Engelse econoom John Maynard Keynes (1883-1946) onverstandig. Hij publiceerde in 1936 zijn boek Algemene Theorie van Werkgelegenheid, Interest en Geld, als een antwoord op de Grote Depressie van de jaren ’30. Keynes legt hierin de nadruk op een economie waarin zowel de overheid als ook de private sector een belangrijke rol spelen. In tijden van tegenwind moet men volgens Keynes een tandje extra bijzetten en anticyclisch investeren om er weer sneller bovenop te komen. Onderzoeken van bureaus als McKinsey wijzen dit ook uit.
Hieruit bleek dat ondernemingen die tijdens een laagconjunctuur doorgingen met investeren op de lange termijn, veel betere resultaten lieten zien. Zodra de economie weer aantrok groeiden zij sneller dan de bedrijven die bij tegenwind de hand op de knip hadden gehouden.
Desondanks vind je hetzelfde korte-termijn denken terug waar het gaat om de marketinginspanningen. Waar tot een jaar geleden bedrijven nog volop investeerden in externe relaties, in het ontwikkelen van hun markten, in naamsbekendheid en in het verleiden van (nieuwe) klanten, zie je nu een heel ander beeld. Het gros van de bedrijven heeft de deur naar de markt op slot gedaan.
Juist in een tijd als deze is het belangrijk jezelf goed op de kaart te blijven zetten, in zowel de online wereld als in de reële wereld. Consumenten hebben nog steeds het geld om meer te consumeren, en wat zij niet consumeren zetten ze opzij om te sparen. Ahold zag het bedrijfresultaat vorig jaar met 12 procent stijgen naar 1,1 miljard euro. Banken als ASN Bank, Rabobank en Triodos Bank hebben de afgelopen maanden hun spaarsaldi met tientallen procenten zien groeien, evenals het aantal nieuwe klanten.
Geld over de marketingbalk heen gooien was en is nog steeds niet verstandig. Niet in economisch zonnige tijden en niet in zwaar weer. Maar door je als bedrijf nu teveel op te sluiten in je eigen wereld, met de blik alleen op uitgaven en niet op mogelijke inkomsten die daar tegenover staan, doe je jezelf te kort. Net zo min als dat een hevige verkoudheid sneller overgaat door stilletjes binnen te blijven zitten. Daar doet het economisch klimaat niets aan af.
Sterker nog; door nu te investeren in je klanten, je naamsbekendheid en je merk en door je strategische positionering nog eens heel precies onder de loep te nemen, terwijl je concurrenten lijdzaam afwachten tot de storm over is, sta je straks vooraan. In pole position, klaar om de race te winnen.

(Dit is een verkorte versie van het artikel dat verschenen is onder de titel ‘Keynes en marketing’ op zowel www.orange-lime.nl als op www.marketingportaal.nl)